Explorando los Campos de Lavanda en Moratalla

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Índice
  1. Ruta por los Campos de Lavanda de Moratalla
  2. El Proceso de Destilación de Lavanda y Esencias
  3. Descubriendo las Cuevas de Zaén
  4. Explorando el Castillo de Benizar
  5. Dónde Comer en Moratalla

La región del noroeste de España nunca deja de sorprender a quienes la visitan. A lo largo del año, ofrece una variedad de paisajes y experiencias únicas. En estas semanas especiales, las pedanías moratalleras de El Sabinar, Zaén y Benizar se llenan de colores y aromas. Los campos de espliego, lavanda, lavandín, romero, tomillo, salvia y orégano se visten de gala, recordándonos los tiempos de los antiguos pobladores que dejaron su huella en esta tierra. Además de su belleza, esta región alberga cuevas, abrigos y restos de arte rupestre, reconocidos como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Unesco.

Una jornada en Moratalla es una oportunidad perfecta para disfrutar en familia y conocer la elaboración de esencias. Este proceso ecológico, sostenible y dinamizador no solo preserva la herencia cultural, sino que también promueve la polinización, contribuyendo a la creación de diferentes variedades de miel.

Ruta por los Campos de Lavanda de Moratalla

Para llegar a los primeros campos de aromáticas, debes tomar la carretera RM-702 en dirección al Campo de San Juan. A pocos kilómetros, encontrarás un cruce con un indicador (mantente alerta) que te llevará a Zaén. Desde aquí, podrás explorar los campos plantados y seguir tu ruta hasta Benizar.

La transformación de los tradicionales campos de cereal que solían dominar esta región es notoria. Los agricultores locales han optado por plantar aromáticas, y esta decisión ha demostrado ser acertada. La posibilidad de almacenar esencias durante varias temporadas ha hecho que este cultivo sea más rentable.

Muchos agricultores que cultivan, siegan y destilan plantas aromáticas como la lavanda y el espliego continúan el legado de sus antecesores, un trabajo que implica dedicación desde el amanecer hasta el atardecer. Antes, la cosecha se hacía a mano, pero ahora las máquinas se encargan de algunas tareas. Sin embargo, el trabajo sigue siendo intenso, ya que después de la cosecha, es necesario recolectar y destilar las plantas.

El Proceso de Destilación de Lavanda y Esencias

En las propias pedanías, se pueden encontrar calderas de destilación. El proceso de destilación puede durar varias horas, especialmente para plantas como la salvia. La jornada de siega comienza temprano, alrededor de las seis de la mañana, y se extiende hasta el mediodía. Luego, llega el turno de la destilación, y a menudo, el día se convierte en noche.

Los productos resultantes se destinan a la industria farmacéutica y empresas de cosméticos. La rentabilidad de este trabajo puede variar de un año a otro, pero una ventaja es que las esencias se pueden almacenar durante varios años hasta que alcancen un precio competitivo.

Descubriendo las Cuevas de Zaén

La Región de Murcia, junto con Almería y el sur de Alicante, formó parte de un antiguo estrecho que conectaba con el Mar Mediterráneo. Esta región era una cuenca marina con islas y deltas, pero con el tiempo, experimentó cambios significativos. El levantamiento de los fondos marinos, los terremotos y las tormentas dieron lugar a características geológicas únicas, como el Estrecho de Bolvonegro, el Monte Arabí y las Cuevas de Zaén y Bajil.

Las Cuevas de Zaén, habitadas desde la prehistoria y utilizadas incluso hoy en día para resguardar ganado, ofrecen un espectáculo impresionante. Desde aquí, se puede disfrutar de las vistas panorámicas del Campo de San Juan, un ejemplo impresionante de la simbiosis entre la evolución geológica y la historia humana.

Explorando el Castillo de Benizar

El Castillo de Benizar se encuentra en una formación rocosa imponente que se alza sobre la pedanía de Moratalla. Esta fortaleza se construyó en la cima de una meseta con características naturales ideales para su uso defensivo. Además, el arroyo de Benizar, que nace y fluye a los pies del castillo, proporcionaba un suministro constante de agua. Desde la cima del monte, se pueden ver campos extensos y los núcleos de población de Benizar, El Villar y Otos.

Dónde Comer en Moratalla

La zona ofrece varias opciones para hacer una pausa y recargar energías. En el Campo de San Juan, encontrarás "El Cortijo", un espacioso restaurante que sirve comidas caseras y se especializa en carnes a la brasa. Justo en la entrada del restaurante, te recibirá una gran parrilla por donde pasan todas las carnes de su extenso menú.

En El Sabinar, puedes hacer una parada en el restaurante "El Nevazo", conocido por su ambiente familiar y platos caseros. Además, ofrecen platos típicos de la zona, como las populares migas.

Moratalla es un tesoro en el noroeste de España, donde la naturaleza, la historia y la cultura se entrelazan de manera fascinante. No te pierdas la oportunidad de explorar estos campos de lavanda y descubrir todos los tesoros que esta región tiene para ofrecer. Desde la destilación de esencias hasta las maravillas geológicas y arqueológicas, Moratalla te espera con los brazos abiertos.

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